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Londres pide a Bruselas que no apruebe la venta de O2 por Telefónica

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El regulador británico Ofcom cree que la integración de la filial del grupo español con Hutchison supondría “mayores precios para consumidores y empresas”.

Sharon White, consejera delegada de Ofcom, ha escrito un artículo en Financial Times en el que manifiesta serias objeciones al pactado traspaso de O2, filial de Telefónica, a Hutchison Whampoa por 10.250 millones de libras (13.500 millones de euros).

Three, que pertenece a Hutchison, pasaría a ser el líder del mercado británico de móviles al absorber O2, situándose por delante de EE (parte ahora del grupo BT) y de Vodafone, con una cuota del 42%.

“El acuerdo puede significar mayores precios para consumidores y empresas”, afirma la responsable de Ofcom, organismo que tiene un papel consultivo en el análisis de la operación que está realizando la Comisión Europea. Según White, los países que cuentan con tres grandes operadores de móviles, en lugar de cuatro, tienen precios superiores entre un 10% y un 20% de media.

Además, la responsable de Ofcom cuestiona el efecto que la unión de O2 y Three tendría en el actual reparto de redes entre los operadores. Ahora mismo, O2 tiene una sociedad conjunta con Vodafone para agrupar su infraestructura de transmisión de señales, mientras que Three cuenta con un acuerdo similar con EE. “Una fusión amenazaría este esquema”, asegura White.

Por último, Ofcom considera que el nuevo grupo asumiría un poder excesivo en el mercado minorista al contar con un gran número de tiendas repartidas por el país.

De manera implícita, White descarta potenciales remedios para la unión de O2 y Three, como serían el alquiler de parte de su infraestructura a otras compañías o incluso la venta de algunos activos a un nuevo operador. “Sólo las cuatro compañías que tienen red pueden hacer que las señales de móviles sean más rápidas, fiables y estén más disponibles. Establecer una nueva red de móviles podría ser una respuesta, pero esto llevaría tiempo y una inversión considerable”.

En los próximos días, se espera que los servicios de la Competencia de Bruselas ofrezcan sus primeras opiniones oficiales sobre la venta de O2, y podrían ir en línea con las opiniones de Ofcom. Luego, Hutchison tendrá tiempo para plantear posibles concesiones o remedios a los problemas planteados. Si éstos no satisfacen a la Comisión, podría imponer condiciones más duras o incluso vetar la operación. El dictamen definitivo se conocerá en abril.

Telefónica ha dicho que la entrega en metálico de su dividendo de 2016 depende en buena parte de ingresar el dinero pactado por la venta de O2. Como posible alternativa, la operadora estudia sacar a Bolsa o vender una filial que va a agrupar parte de sus infraestructuras de red en varios países

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